Dracaena draco L.

(Dracaenaceae)

Originario delle isole Canarie, è un albero molto longevo, di grande effetto ornamentale, con tronco massiccio e caratteristiche ramificazioni dicotomiche che portano ciuffi apicali di foglie lineari e, sporadicamente, brevi radici aeree. I fiori, riuniti in grandi pannocchie all’apice dei rami, sono bianco- giallastri e campanulati. I frutti sono bacche globose di colore arancione che maturano in autunno. La linfa è di color rosso sangue e si cristallizza se esposta all’aria. Da essa si ricava una sostanza colorante, chiamata “rosso dracena”, che fino agli anni ’50 ha trovato impiego nelle preparazioni di vernici, prodotti cosmetici e colori per l’arte pittorica. L’avvento della chimica sintetica ha soppiantato quasi del tutto l’uso di questa straordinaria risorsa vegetale. Oggi, il suo uso principale è nella liuteria per ottenere il rosso ambrato con cui si verniciano i numerosi strumenti ad arco. Il sangue di drago è noto anche per le proprietà astringenti ed emostatiche.

In prossimità di un centro urbano, nell’isola di Tenerife, si trova un gigantesco individuo la cui età si stima non inferiore a 800 anni. Introdotta a Palermo tra la fine dell’800 e l’inizio del ‘900, oggi esemplari annosi di questa specie arricchiscono la florula dei più importanti giardini storici della città.

Nome comune: Sangue di drago, drago delle canarie

 

Descrizione:  albero molto longevo e dal tronco massiccio; presenta caratteristiche ramificazioni con ciuffi apicali di foglie lineari e, talvolta, brevi radici aeree. I fiori, riuniti in grandi pannocchie, sono ermafroditi, bianco-giallastri e campanulati. Quando si incide il fusto fuoriesce una resina che ossidandosi e cristallizzandosi assume una colorazione rosso intenso. Le infruttescenze formano grappoli vistosi, di colore arancione, che maturano in autunno.

 

Origine: isole Canarie.

 

Habitat ed esigenze colturali: predilige suoli ben drenati e teme le gelate. La sua moltiplicazione avviene esclusivamente da seme in quanto le talee difficilmente radicano.

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