Sapindus mukorossi Gaertn.  

  (Sapindaceae)

È un albero semipersistente che, raggiungendo e talora superando i 20 metri di altezza, forma un'ampia chioma di grande effetto ornamentale.

Le foglie, lunghe circa 40 cm, imparipennate e alterne, sono composte da foglioline di circa 15 cm, glabre e di forma ovale o lanceolata. I fiori, estivi, sono riuniti in grandi infiorescenze di colore bianco. Particolarmente interessanti sono le infruttescenze, lunghe fino a 25 cm, costituite da drupe disposte singolarmente o a coppia, formanti un grosso grappolo. Ogni drupa racchiude un seme di colore

nero lucido. Il mesocarpo del frutto è costituito da  una polpa ricca di saponine, utilizzata ancora oggi per fare il bucato in modo naturale. È infatti sufficiente strofinare tra le mani una drupa per ottenere un immediato e notevole effetto detergente. I frutti di un'altra specie dello stesso genere, S. saponaria  L., originaria del Nuovo Mondo, erano usati come sapone dagli Indiani d'America. Relativamente rustico, si adatta a diverse condizioni di suolo, ma non sopporta le basse temperature. Il seme si presenta come una perla nera e lucida ed è molto apprezzato per la fabbricazione di collane, bracciali e vari oggetti.

 

Nome comune: albero del sapone

 

E' un albero deciduo che può raggiungere e talora superare i 20 metri di altezza, formando una chioma di grande effetto ornamentale. Le foglie, lunghe circa 40 cm, imparipennate e alterne, sono composte da foglioline di circa 15 cm, glabre e di forma ovale o lanceolata. I fiori, estivi, sono riuniti in grandi infiorescenze di colore bianco. Le infruttescenze, lunghe fino a 25 cm, sono costituite da drupe di colore bruno disposte singolarmente o a coppia, formanti un grosso grappolo. Ogni drupa racchiude un seme di colore nero lucido particolarmente duro e resistente.

 

Origine: Regione himalayana e Asia orientale.

 

Habitat ed esigenze colturali: è un albero relativamente resistente, che si adatta a diverse condizioni di suolo, ma piuttosto esigente in fatto di temperatura. Si moltiplica da seme.

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